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Transmisor del dengue  y de la fiebre amarilla

Los zancudos, son pequeños insectos cuyas costumbres alimenticias no son iguales entre el macho y la hembra. Mientras el macho, se alimenta inofensivamente del néctar de las flores o exudados de frutas, las hembras pican a animales y personas para succionarles la sangre. Dependiendo  de la especie, las hembras pueden ser más activas en la noche, atardecer y amanecer o de día. Sin embargo, en todas las especies la sangre es el alimento de las hembras y la materia prima para desarrollar sus huevos.

Las zancudas, al picar a un animal o persona enferma pueden succionar junto con la sangre diferentes microorganismos que pueden ser transmitidos a una persona sana cuando la zancuda busca a otra para alimentarse. Hace 100 años se descubrió que las hembras de los zancudos transmitían  enfermedades al hombre de esta manera, en la actualidad se sabe que esto ocurre con un elevado número de agentes infecto contagiosos que afectan al hombre y a los animales.

Los zancudos, son insectos que se reproducen por medio de huevos, es decir son ovíparos, el desarrollo de los huevos progresa a medida que la sangre es digerida por la zancuda. Una vez, que el desarrollo de los mismos ha concluido, las hembras los colocan en el agua. Algunas especies de zancudos poseen huevos que pueden estar fuera del agua hasta por seis meses, manteniéndose con un poco de humedad ambiental y si en algún momento entran en contacto con suficiente agua se desarrollan normalmente, saliendo una sola larvita de cada uno de ellos.

El zancudo patas blancas científicamente denominado Aedes aegypti, el mismo que transmite la fiebre amarilla y el dengue en nuestros ambientes urbanos, coloca sus huevos en recipientes donde el hombre almacena agua para consumo o donde se estanca la de lluvia. Entre estos recipientes, se ha determinado que los más importantes son toneles o pipotes, floreros, tanques de agua potable, latas y cauchos de automóviles abandonados a la intemperie. Los huevos de Aedes aegypti, también resisten la desecación.
Se piensa que Aedes aegypti pudo salir de su lugar de origen en el continente  africano, en forma de huevo, dentro de recipientes de arcilla y toneles de madera donde se almacenaba agua potable dentro de los barcos que realizaban viajes entre África y diferentes partes del mundo durante la conquista, gracias a que sus huevos resisten la desecación por períodos tan largos como los mismos viajes de los colonos. Aún en la actualidad, los huevos de este insecto son encontrados en los cauchos usados de automóviles comercializados entre diferentes países y transportados en barcos.

La capacidad de los huevos de Aedes aegypti de resistir la desecación y la de los adultos de viajar de “polizontes” en diferentes medios de transporte (automóviles, autobuses, trenes, aviones, barcos, etc.),  ha permitido que este eficiente transmisor de dengue y fiebre amarilla se encuentre en más de 100 países, transmitiendo diariamente el dengue entre millones de personas y al mismo tiempo manteniendo en peligro constante de contraerlo a más de 200 millones de seres humanos en todo el mundo.

Los zancudos patas blancas o Aedes aegypti, son insectos que poseen sólo dos alas, es por ello que los científicos los clasifican en el orden Díptera,  (di significa dos y ptera significa alas). Estos zancudos con sus alas sólo son capaces de realizar vuelos cortos, máximo 200 metros, luego de lo cual se posan para descansar. Sin embargo también pueden valerse de las corrientes de aire para recorrer distancias superiores a 5 kilómetros. Esta especie fue descubierta y descrita por primera vez en África por el sabio naturalista Sueco Carlos Linneo en 1762.

El ciclo del zancudo patas blancas o Aedes aegypti en el agua comprende: huevo, cuatro estadios larvales, un estadio de pupa y el adulto. El zancudo sale del agua ya adulto. Una hembra puede poner hasta 300 huevecillos en varios grupos que varían entre 10 y 40 unidades. En el agua éstos se desarrollan en 24 horas y de cada huevo sale una pequeña larvita que se desarrolla y pasa por tres tamaños sucesivos, cada uno de ellos dura aproximadamente 24 horas.
La última larva se transforma en una pupa de la cual a las 48 horas nace un nuevo zancudo. Las larvas, se alimentan de pequeñas partículas y microorganismos presentes en el agua donde la hembra colocó los huevecillos. Siempre colocan los huevos en recipientes con aguas claras y nunca en sucias. El ciclo de vida del Aedes aegypti tiene una duración total de 7 a 8 días. Como adulto puede vivir hasta dos meses.

Siempre los machos del zancudo patas blancas, nacen unas horas antes que las hembras y se quedan en las proximidades de los criaderos y esperan que las hembras nazcan.

Al poco tiempo que ellas nacen, copulan. Para poder desarrollar sus huevos las hembras buscan inmediatamente una persona para succionar su sangre y de esta forma inician de nuevo el ciclo de vida.. Este zancudo se reconoce fácilmente por poseer un dibujo en forma de lira y de color blanco entre las dos alas en la parte superior del cuerpo.

La capacidad reproductiva del zancudo patas blancas es muy elevada de manera que su control es bastante difícil, sin embargo las observaciones de científicos y expertos sanitaristas coinciden en que el Aedes aegypti se puede controlar sólo con el concurso de todos.

Los zancudos Aedes aegypti son enemigos temibles que conviven  con el hombre y se han adueñado de su hogar, su salud y su tranquilidad.

En resumidas cuentas los zancudos patas blancas son portadores de muerte y  hay que combatirlos utilizando inteligentemente el conocimiento disponible sobre ello.T

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