18.- Dengue árbol de decisiones para su diagnóstico y tratamiento
21.- Migraña

Cómo identificarlas, mordedura, primeros auxilios, prevención

Cómo identificarlas

En Venezuela, hay dos familias de serpientes venenosas Viperidae (Crotalus=cascabel; Bothrops: mapanare, tigra; Lachesis: cuaima) y Elapidae (Micrurus =corales)

Los crótalos comprenden la cascabel común, la cascabel de uracoa y otras subespecies. Ellas tienen colmillos anteriores móviles, cabeza triangular, ojos con pupila vertical (lo que habla de su actividad nocturna) y glándulas de veneno localizadas detrás de los ojos.

La serpiente de cascabel puede encontrarse en todo el país. La mapanare en regiones boscosas y la cuaima en selvas del oriente y sur de Venezuela. Las serpientes de coral tienen bandas de color rojo, blanco amarillento y negro brillantes. Las venenosas corresponden a una coloración de “entre dos anillos rojos hay un número impar de anillos negros”.

Las serpientes de coral se encuentran a todo lo ancho del territorio nacional.

Mordedura

La mordedura de cascabel tiene el aspecto de una marca de punción doble, si entran los dos colmillos. Hay dolor inmediato, y en el transcurso de algunos minutos ocurren ardor, reemplazado por adormecimiento (parestesias) y edema blanquecino. También puede haber náuseas y vómitos, debilidad, dificultad respiratoria, caída de los párpados.

Una mordedura de mapanare o tigra tiene el aspecto de una marca de punción doble, si entran los dos colmillos. Hay dolor inmediato, y en el transcurso de algunos minutos ocurren ardor, enrojecimiento, edema violáceo, sangramiento por la herida o por orificios naturales.

La mordedura por serpiente coral puede ponerse de manifiesto entre los primeros minutos y las seis horas posteriores a la mordedura. Tiene el aspecto de rasguños pequeños. Luego de una mordedura, se produce visión borrosa, somnolencia, confusión mental, debilidad, aumento de la producción de saliva, dificultad respiratoria y a veces muerte por parálisis respiratoria. Las mordeduras de serpiente venenosa rara vez son mortales si se suministra asistencia médica rápida. Toda persona mordida por una serpiente venenosa necesita atención médica inmediata.

Primeros auxilios

  • Alejarse lo más rápido posible del animal que lo mordió. Las sucesivas mordidas suelen inocular más veneno que la primera.
  • Conservar la calma, el veneno se disemina con mayor rapidez en todo el cuerpo si la persona corre o se excita, y solicitar ayuda.
  • Tratar de identificar la serpiente, sin acercarse a ella.
  • Evitar mover el área mordida, y no consumir alcohol ni estimulantes.
  • Limpiar el área con jabón y agua, y colocar una venda sobre la herida.
  • Buscar ayuda médica rápidamente para que se le administre el antídoto contra el veneno de la serpiente.
  • Aplicar un refuerzo contra el tétanos.

Prevención

Las serpientes sólo atacan cuando se sienten acorraladas o cuando se las captura.

Sea prudente cuando esté en áreas de serpientes. Teniendo especial precaución alrededor de corrientes de agua.

  • Use pantalones de tela gruesa y largos, así como botas para proteger los pies y los tobillos.
  • Nunca ande solo en áreas de serpientes.
  • Transite en caminos despejados y lleve una rama o bastón.
  • Si transita de noche lleve una linterna eléctrica. Las serpientes tienen más actividad en horas vespertinas.
  • Nunca meta la mano en un hueco, agujero o cueva sin observar primero su interior. Sea prudente cuando indague.
  • Detenga la marcha si ve una serpiente. Retroceda rápidamente por donde vino, al menos 4 metros de distancia. Esté alerta para ver si hay otras serpientes en el sitio.

Qué no hacer en caso de mordedura de serpiente

  • No hacer incisiones en los sitios donde se localiza la mordedura, ya que el sangramiento y el riesgo de infección se ven favorecidos.
  • No usar torniquete, ya que dificulta la irrigación sanguínea y por consiguiente causa mayor daño tisular.
  • No aplicar hielo, porque empeora las lesiones locales ocasionadas por el veneno.
  • No administrar descargas eléctricas de ningún tipo.
  • No administrar ninguna sustancia química, ni extractos de plantas o animales por ninguna vía al paciente, porque hasta el momento no se ha demostrado científicamente su eficacia.
  • No suministrar bebidas alcohólicas.
  • No realizar succiones con la boca, esto favorece la infección en el sitio de la mordedura y puede ser peligroso si usted tiene alguna caries o lesión expuesta. Además no se garantiza cuánta cantidad de veneno usted puede retirar con este método.

[C. Osvaldo Pereda Cardoso, Gabriel A. Peña, Ángel P. Ayala Chinea. Mordeduras de serpientes. Rev Cubana Ortop Traumatol, 21(1)]

Preguntas Más Frecuentes

¿Todas las serpientes son venenosas?
No. La mayoría no son venenosas. Sólo alrededor del 20% de todas las serpientes lo son.

¿Cuántos años viven las serpientes?
Depende de la especie. Por ejemplo, las grandes boas como la Boa Constrictor (tragavenado) viven hasta 40 años en cautiverio.

¿Cuál es la serpiente venenosa más grande?
La cobra real (Ophiophagus hannah). De Asia; 5 m.
La mamba negra (Dendroaspis polylepsis). De África; 4 m. La cuaima piña (Lachesis muta). Sur América; 3,5m

¿Qué comen las serpientes?
Son depredadoras muy selectivas al alimentarse, ya que algunas especies, como la caracolera, solamente comen moluscos terrestres (babosas). Mientras otras, como la anaconda, pueden depredar varias especies (garzas, babas, mamíferos medianos).

¿Cuántas especies de serpientes existen?
Hasta el momento en el mundo han sido descritas aproximadamente 2700 y en Venezuela, unas 150.

¿Cuáles son los depredadores de las serpientes?
El principal depredador es el humano, pero también todos los felinos, algunos cánidos, procionidos (zorrito lavamanos), otros mamíferos carnívoros (como rabipelados), aves rapaces, otras serpientes (ofiofagas), algunos artrópodos (ciempiés, tarántulas).

¿Todas las serpientes ponen huevos?
No. Existe un grupo de serpientes que son vivíparas, es decir, no ovíparas, tales como todas las boas (familia Boidae), la mayoría de los crotálidos (venenosas, subfamilia Crotalidae) y algunas pocas de los colubridos.

¿Cuál es la serpiente más peligrosa o agresiva?
En Venezuela, las que poseen el veneno más letal son las corales, aunque son las menos peligrosas porque son muy pacíficas. En cambio, las mapanares, tigra mariposa y cascabeles son muy agresivas y tienen un veneno que sin tratamiento es mortal, de ahí su peligrosidad.

¿Pueden las serpientes habitar las casas?
Sí, porque la mayoría de los hogares les proporcionan un ambiente propicio. Además, mientras más invadimos sus territorios (quemando, urbanizando, talando), más frecuentes serán en nuestras casas.

¿Existen sustancias químicas para erradicar a las serpientes?
Efectivas a largo plazo, no. Se puede utilizar creolina, pero dura poco y es tóxica. Lo mejor es no acumular desperdicios ni cachivaches, ser precavido y aprender a convivir con las serpientes.

¿Cuál es la composición del veneno?
Es una mezcla de proteínas, péptidos, glicolípidos, glicoproteínas, sales y minerales.

¿Cuánto veneno puede inyectar una serpiente?
Varía de acuerdo al tamaño. Por ejemplo la Lachesis puede inocular hasta 200 mgr.

¿Cómo afecta el veneno a sus víctimas?
Actuando sobre su sistema hemostático, produciendo hemorragias y trombosis. Sobre el sistema nervioso, originando cuadros de parálisis respiratoria y daños en la musculatura y sistema urinario.

¿Puede causar el veneno daño permanente al hombre?
Sí, los venenos proteolíticos pueden causar graves necrosis y derivar en amputaciones. Los daños renales suelen ser permanentes.

¿Qué hacer al encontrarse con una serpiente?
No agredirla ni provocarla. Dejar que siga su camino y nosotros el nuestro, lentamente.

¿Se debe capturar a la serpiente que ha mordido a una persona?
Si es posible y no se corre riesgo, es recomendable ya que puede facilitar el tratamiento y permite asegurarse de que la especie sea realmente venenosa.

¿Cuánto se puede esperar hasta ser atendido?
El menor tiempo posible. En caso de envenenamiento en un lugar muy alejado de cualquier centro asistencial, se debe limpiar la herida con agua y jabón y trasladar a la persona a un centro de asistencia médica.

¿Cuál es el tratamiento para el envenenamiento ofídico?

  1. Medidas médicas generales de sostenimiento.
  2. Suero antiofídico específico.

 ¿Puede cualquier persona administrar el suero antiofídico?
Teóricamente sí, cualquier persona que sepa tomar una vena, pero, legalmente, debe hacerlo un médico o un paramédico.

¿Hay reacciones desfavorables al suero antiofídico?
Algunas personas desarrollan cuadros alérgicos, enfermedad del suero o choque anafiláctico.
En este caso, administrar el suero antiofídico acompañado de antihistamínicos, esteroides y adrenalina.

Principales serpentarios  venezuela

  • Terrario del parque Francisco de Miranda. Caracas.
  • Serpentario Sebastián de los Reyes, Zoológico de Bararida, Barquisimeto, Estado Lara.
  • Vivarium del Zoológico de Maracay, Zoológico de Las Delicias, Maracay, Estado Aragua.
  • Terrario del Aquarium de Valencia, Valencia, Estado Carabobo.

Libros para ampliar información sobre accidente ofídico

  • ¿Qué hacer frente a un accidente ofídico?, Rodríguez-Acosta, A, Mondolfi, A, Orihuela, A y Aguilar, M, Venediciones. Primera Edición. Caracas (1995).
  • Serpientes, venenos y tratamiento médico, en Venezuela. Rengifo, C y Rodríguez-Acosta, A. Ediciones Fondo de Publicaciones de la Facultad de Medicina de la UCV. (2004).
  • Animales Venenosos y Ponzoñosos de Venezuela. Machado-Allison, A y Rodríguez-Acosta, A., 2º Edición revisada, Ediciones del CDCH de la UCV. (2005).

Libros sobre serpientes

  • Guía de las serpientes de Venezuela. Biología, venenos, conservación y listado de especies. Luis Fernando Navarrete, Juan López-Johnston, Alberto Blanco Dávila.
  • Clave para los ofidios de Venezuela. Gorzula, S. J. 1978. Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales renovables. Serie Boletín TE DG II A/BT/02/78. 32 pp.
  • Los Reptiles. Gorzula, S. J. 1986. Clese Reptilia. Pp. 113-154. En Fauna de Venezuela, Vertebrados. Edit. Biosfera, Caracas.
  • Lista Actualizada de los reptiles de Venezuela. La Marca, E. 1997. En E. La Marca (ed.). Vertebrados actuales y fósiles de Venezuela., pp. 123-142. Serie Catálogo Zoológico de Venezuela. Vol. 1. Museo de Ciencias y Tecnología de Mérida, Venezuela.
  • Reptiles de los Andes de Venezuela La Marca, E. y P. Soriano, 2004.. Fundación Polar, Conservación Internacional, CODEPRE-ULA, Fundacite Mérida, BIOGEOS. Mérida, Venezuela.
  • Serpientes de Venezuela Lancini A. (1986). 2da. Edición. Ernesto Armitano. Editor Caracas; 224-226.
  • La taxonomía y zoogeografía de los oficios de Venezuela. Roze Janis A. (1966). Ediciones de la Biblioteca. Universidad Central de Venezuela. Caracas. 243-300
  • Ciencia y fantasía sobre las serpientes de Venezuela. Roze Janis A. (1970). Editorial Fondo Cultural Científico. SRL. Caracas 153-158

Sitios web sobre serpientes

  • www.serpientesdevenezuela.net
  • www.serpientesdevenezuela.ucv.ve
18.- Dengue árbol de decisiones para su diagnóstico y tratamiento
21.- Migraña
Dr. Alexis Rodríguez Acosta

Instituto de Medicina Tropical
Universidad Central de Venezuela

rodriguezacosta1946@yahoo.es
alexis.rodriguez@ucv.ve