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El término citología se refiere al estudio integral de la célula en sus múltiples aspectos: estructurales, biofísicos, bioquímicos, fisiológicos, patológicos, nutricionales, inmunológicos, genéticos, etc.

La diferencia fundamental entre la citología y la histopatología es que esta última  se refiere a la estructura y forma de los tejidos.

Así como los estudios histológicos requieren una biopsia, los estudios citológicos utilizan células  de distintos órganos  que representan el estado del tejido del cual se están desprendiendo.

Aplicación de la citología cérvico-vaginal

La citología cérvico-vaginal es de gran utilidad en la prevención, diagnóstico y control de la neoplasia cervical, proceso que incluye múltiples factores en su desarrollo, entre ellos las infecciones de transmisión sexual de origen viral y bacteriano, que comprometen la salud de la mujer en edad reproductiva y productiva.

El estudio citológico permite

  • Detectar la patología inflamatoria, al observar las alteraciones celulares causadas por diversos factores: físicos, químicos y biológicos como bacterias, hongos, virus y protozoos.
  • Detectar lesiones premalignas del cuello uterino, aplicación  donde se ha demostrado su mayor utilidad.
  • Conocer el estado hormonal de la paciente basados en el grado de maduración celular.  El epitelio vaginal presenta variaciones cíclicas dependientes del nivel de las hormonas ováricas, lo cual permite conocer en forma indirecta el funcionamiento ovárico normal.

Introducción

  • La denominación de “flujo” sugiere la presencia de una secreción relacionada con la zona vulvo vaginal.
  • Clínicamente se evalúa de acuerdo a sus características, determinando el carácter patológico o no del mismo.
  • El especialista, de acuerdo a un análisis preliminar puede inferir la naturaleza de la secreción.
  • Se evalúa la cantidad, el color, olor y consistencia.
  • El flujo patológico generalmente se asocia a prurito persistente y a lesión irritativa de la mucosa.
  • La Secreción Vaginal se origina en el cuello uterino y en la mucosa vaginal.
  • Tiene funciones de defensa inespecífica frente a microorganismos patógenos.
  • Arrastra  sustancias con actividad microbicida.
  • Por influencia hormonal, proporciona sustrato y condiciones de humedad y pH adecuados para el establecimiento de la flora bacteriana normal.

La secreción cervical normal es hormonodependiente, con las siguientes características:

  • En fase pre y posmenstrual la secreción es blanquecina.
  • En fase ovulatoria hay secreción filante y transparente por acción de los estrógenos.

Como causas patológicas del flujo vaginal se encuentran: tumores, dispositivo intrauterino, desequilibrio hormonal, trastornos emocionales, infecciones, todo lo cual puede originar desequilibrio de la flora bacteriana.

Los microorganismos causantes de cervicitis son:

  • Herpes virus simple,
  • Neisseria gonorrhoeae y
  • Chlamydia trachomatis.

Los procesos infecciosos en vagina son producidos por:

  • Trichomona vaginalis.
  • levaduras de los géneros Cándida.
  • Por proliferación de Gardnerella vaginalis en combinación con bacterias anaerobias. 

Importancia

  • La citología ginecológica es una ayuda diagnóstica para lograr la detección oportuna de patologías precursoras del cáncer ginecológico.
  • Uno de los métodos más eficaces para lograr la detección del carcinoma del cuello uterino y sus precursores, es la pesquisa citológica con la técnica de Papanicolaou. 

Criterios para la toma de la muestra

El clínico evaluador está en capacidad de un muestreo adecuado de toda secreción patológica.

Los elementos de un adecuado muestreo:

  1. Que la muestra incluya material representativo.
  2. Que se tome tanto del centro como de la periferia de la fuente de secreción patológica.
  3. Evitar la zonas con excesivo material supurativo o con áreas de franco sangrado.
  4. Preferir el material con fondo seroso o sero-mucoso. 

Condiciones de fijación y transporte

  • Una vez obtenida la muestra, hacer extendidos sobre láminas portaobjetos limpias e identificadas.
  • Producir una película fina de tejido, evitado la formación de grumos.
  • Para los casos de citologías de endo y exocérvix se procede a fijar con laca o Citofix, y se deja secar por lo menos por 10 minutos, luego de los cuales se cierra el cartón de transporte.

Condiciones de fijación y transporte

  • En otro tipo de muestras las láminas se deben colocar de forma inmediata en un recipiente con alcohol, separadas por clips.
  • Asegurarse que el alcohol cubra la superficie del tejido.
  • Jamás se deben rebosar los envases de transporte.
  • Evitar la ruptura de las láminas de muestreo, protegiéndolas adecuadamente.
  • Se debe instruir a la persona encargada de la manipulación de muestras.

Problemas en el procesamiento e interpretación de la muestra:

  • Extendidos gruesos.
  • Extendidos delgados.
  • Exceso de presión al hacer el extendido.
  • Láminas engrasadas.
  • Láminas empolvadas.
  • Secado al aire.
  • Extendidos con material insuficiente.

En general las mujeres reconocen la importancia de la citología como parte de su examen periódico, pero muchas de ellas no se la hacen en forma regular, algunas por desconocimiento de las aplicaciones de la prueba, otras por no considerarla necesaria.

La educación es la estrategia válida para optimizar la aplicación de los programas de pesquisa ginecológica.

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Matías Reyes Lugo. PhD

Sección Entomología Médica Instituto de Medicina Tropical, Universidad Central de Venezuela.