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Son muchas de las especies de cucarachas que se conocen en el mundo, pero sólo un pequeño número se caracteriza por tener un ciclo de vida que puede ser parcial o completo dentro de los hogares.

Las cucarachas se encuentran en diversos hábitats, la mayoría de estos insectos se ocultan durante las horas del día y se desplazan en las noches en busca de alimento. Por lo general las cucarachas que habitan en las casas se ocultan en lugares oscuros, húmedos y/o cálidos, como letrinas, albañales, cloacas, desagües, alcantarillas, cubetas de basura y pozos sépticos, lo que favorece que estos insectos sean contaminadores potenciales. Ya que pueden transportar agentes patógenos al hombre como bacterias, helmintos, protozoos, virus y hongos, transferidos a los alimentos por contacto, depósito de excremento y por regurgitación. Estos patógenos son causantes de diversos cuadros de fiebres, diarreas y alergias.

Las hembras de las cucarachas que habitan en las casas depositan ootecas, cápsulas que contienen varios huevos. De cada huevo emerge una pequeña cucaracha, conocida como ninfa o juvenil. Estas ninfas no poseen alas, son similares a los adultos y difieren de éstos por su coloración y tamaño.

Dentro de las especies de cucarachas que desarrollan su ciclo de vida dentro de los hogares se encuentran Periplaneta americana, Periplaneta australasiae, Blatella germanica y Supella longipalpa. Las especies Periplaneta americana y Periplaneta australasiae poseen una coloración rojiza, las adultas tienen un tamaño que varía entre 3 y 5 centímetros. Estas especies viven y se reproducen cerca de fuentes de agua. Blatella germanica y Supella longipalpa son las especies de cucarachas que se conocen como “chiripas” y se caracterizan por tener una coloración marrón amarillenta y un tamaño que varía entre 1 y 1,5 centímetros. Las chiripas viven, se reproducen y alimentan en lugares más o menos secos como las cocinas y baños de las casas, se ocultan durante el día en gavetas, alacenas, artefactos eléctricos y detrás e cocinas y neveras. Las cucarachas se alimentan de cualquier residuo de alimentos y de muchos otros materiales. Las condiciones de temperatura y humedad como la de nuestros hogares les son muy favorables, por lo que se recomienda:

  • Eliminar las posibles fuentes de alimentos para estos insectos.
  • Mantener los recipientes de comida bien tapados.
  • Eliminar todas las partículas de comida que quedan en pisos, estantes y gavetas.
  • Lavar, secar y guardar los platos e implementos de cocina luego de ser utilizados.
  • Mantener limpios los muebles de cocina, cocina, nevera, lavaplatos, lavamanos y demás muebles en el interior de las casas.
  • Mantener bien cerrados los recipientes de basura y desecharla frecuentemente.
  • Evitar mantener destapado el alimento de las mascotas.
  • Colocar tela metálica en las ventanas y los llamados “parabichos”, que evitan la entrada de cualquier tipo de insectos.
  • Colocar mallas en los desagües para impedir que las cucarachas pasen al interior de las viviendas. 
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Matías Reyes Lugo. PhD

Sección Entomología Médica Instituto de Medicina Tropical, Universidad Central de Venezuela.